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25 mars 2007 7 25 /03 /mars /2007 23:27

 Margaret Middleton " the Pearl of York "  was the daughter of a prosperous candlemaker in York. She married in 1574 John Clitherow a generous and wealthy butcher.

She became a Catholic in 1574. She would pay the fines, because she didn' t attend services of the established Church of England. But in 1576 she was imprisoned for two years. She refered to the time as a happy and profitable school...

Her husband stood for her, when she organized school at home for their three children and other ones.

Her husband' s brother was a Catholic priest ( though John belonged to the Church of England ) and she welcomed persecuted priests ( most of them Jesuits ) to hear Mass at home. Some of them were martyred and it gave her courage to desire the same grace.

While her son Henry was attending a Catholic school in Douai, France, her house was raided. Holy books and vestments where found and she was again imprisoned.

" Having made no offence I need no trial. If you say I have offended I will be tried by none, but by God and your own consciences. "

She was not allowed to see her children and was visited by people who tried to change her mind, including her stepfather ( mayor of York ). She begged them to say no more.

On the eve of her death she knelt for hours in prayer for the Catholic clergy, and for Queen Elizabeth that God would change her faith and save her soul.

SHE  REFUSED  TO  PRAY  WITH  PROTESTANTS  IN  ATTENDANCE.

A large wooden door was laid upon her and heavy weights were placed upon it. It took her 15 mn to die. It was on March, 25 , 1586.

Pius XI beatified her in 1929 and Paul VI canonized her in 1970.

Her daughter Anne became a nun, and her two sons became priests. 

                                 Maison de sainte Marguerite Clitherow à York

 

Marguerite ( Margaret en anglais )  Middleton naquit dans une famille protestante de rite anglican à York vers 1550. Elle épousa en 1571 John Clitherow, puis elle revint à la foi catholique de ses pères en 1574.

C' était l' époque du règne de la sanglante Elisabeth Ière ( 1533-1558-1603 ). En 1576 Marguerite fut emprisonnée pour avoir refusé de  " remplir ses devoirs envers Dieu et la Reine " et de ne pas vouloir assister aux services anglicans.

Elle fut libéré et de nouveau arrêtée. Elle profitait de ses incarcérations comme d' une période de retraite spirituelle. Elle priait chez elle avec ses trois enfants, soutenue par son mari ( resté anglican ) et abritait souvent des prêtres de passage ( surtout Jésuites ) qui venaient dire la Sainte Messe en cachette chez elle. Elle organisait aussi des leçons pour ses enfants et ceux de ses voisins. 

 

Le 10 mars 1586 alors que son fils Henry étudiait à Douai sa maison fut  perquisitionnée. On découvrit des ornements liturgiques et des livres sacrés d' un prêtre qui venait justement de s' échapper. Elle fut emprisonnée à la forteressse d' York et soumise à un interrogatoire. Refusant de se déclarer coupable, elle fut condamnée à mort.

" Si cette sentence est conforme à votre conscience, je prie Dieu qu' il vous en réserve une meilleure devant son tribunal. "

Elle passa la nuit en prière pour la conversion de la reine et pour soutenir dans la Foi le clergé catholique.

Elle fut écrasée sous une porte de chêne sur laquelle on avait placé des poids et mit quinze minutes à mourir. Ensuite son corps fut jeté dans une fosse remplie d'eau.

 

Elle fut béatifiée par Pie XI en 1929 et canonisée par Paul VI en 1970.

Sa fille Anne devint Ursuline et ses fils prêtres.

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