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12 mars 2007 1 12 /03 /mars /2007 13:30

Saint Gregory the Great ( 540-604 ) was born in Rome of a wealthy patrician family and received an excellent education. He was appointed prefect ( praefectus urbis ) by the Emperor.

 

When his father died, he inherited an enormous fortune. With it he founded seven monasteries and was elected one of them. He was ordained a priest by Pope Pelagius II.

He served as papal nuncio to the Byzantine court in Constantinople from 579-585.

He set out to reevangelize England, but was recalled to Rome by Pope Pelagius in 589 when plague struck Rome. Pelagius died of plague and Gregory was enthroned ( he was reluctant to be chosen at the beginning ) on September 3, 590 and took the name " servus servorum Dei ". His election was confirmed by Emperor Mauritius

He fought against arianism and converted the Lombards. He reformed the liturgy and established the style of chant thereafter known as Gregorian.

He converted the last pagan temples into Catholic churches.

He wrote many books and countless letters and earned the title of Doctor of the Church.

He died on March 12, 604.

 

                                        Saint Grégoire, Saraceni 1610

 

On peut légitimement considérer le pape saint Grégoire le Grand, qui physiquement était un colosse, comme l' un des fondateurs du Moyen-Age : il a fermé les derniers temples de l' antique religion romaine, et combattu l' arianisme encore vivant chez les tribus germaniques.

Mais il fut aussi un grand fondateur de monastères ( dont Saint-André du Mont Coelius et six autres dans ses domaines de Sicile ). Premier pape moine, le monachisme allait jouer un grand rôle pendant tout le Moyen-Age. Il aida à établir l' Ordre bénédictin et fut l' hagiographe de saint Benoît.

Il sema les germes de la Chrétienté en Angleterre, en Irlande et dans les pays germaniques. On raconte que dans sa jeunesse il avait remarqué au marché des esclaves de Rome de beaux esclaves originaires du pays des Angles. Qui sont ces hommes aurait-on demandé? Des Angles. Non pas des Angles, mais des anges aurait-il répondu. " Non Angli, sed angeli." 

C' est ainsi que l' Eglise romaine, sortant de sa léthargie au moment des invasions, se décida à redevenir missionnaire chez les non-chrétiens.

 

                                 Saint Grégoire dictant à son diacre Pierre

 

Il écrivit d' innombrables traités qui furent les piliers de la pensée médiévale. Il s' efforça de maintenir les liens avec Constantinople où il avait été apocrisaire pendant de longues années.

Que dirait-il s' il se penchait sur notre civilisation d' aujourd' hui ?

 

Saint Grégoire le Grand est fêté le 12 mars chez les Catholiques et les Orthodoxes  ( 12 mars du calendrier julien soit le 25 mars de notre calendrier grégorien ).Sa fête locale à Rome a lieu le 3 septembre.

Lien sur la mission en Angleterre : http://ut-pupillam-oculi.over-blog.com/archive-02-24-2007.html 

Lien sur les écrits et la vie de saint Grégoire : http://www.jesusmarie.com/gregoire_le_grand.html

 

 

                  Saint Grégoire pendant sa messe, cathédrale ND de Saint-Omer

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